平等機會委員會

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處理投訴及調停

處理投訴及調停

平機會其中一項特定職能,是根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》處理有關歧視、騷擾及中傷的投訴。如你認為自己遭受歧視、騷擾或中傷,可向平機會提出書面投訴。平機會將鼓勵有關人士以調停方式解決糾紛。(然而,根據法例,若投訴缺乏實質、無理取鬧、並非違法行為,或自有關作為發生之日起計已超過12個月,平機會可決定不進行或終止進行調查個案。

給投訴人的參考資料

平等機會委員會的角色

平等機會委員會(「平機會」)是法定機構,負責執行《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》。有關條例把基於性別、婚姻狀況、懷孕、餵哺母乳、家庭崗位、殘疾或種族的歧視列為違法行為,而性騷擾、基於餵哺母乳的騷擾、殘疾/種族騷擾及殘疾/種族中傷亦屬違法行為。有關條例並賦予平機會權力,可就有關上述違法行為的投訴,作出調查和調停。

我們致力以持平、公正、公平和客觀的態度履行此法定角色,緊守不偏不倚的立場處事,在處理投訴中並不代表任何一方。

平機會所處理的投訴,其指稱的違法行為必須在相關條例的範圍之內,涉及的違法行為亦必須是在法律生效期間發生的。換句話說,投訴的事項必須在平機會的司法權限之內。

提出投訴

根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及╱或《種族歧視條例》所作的投訴,必須以書面形式向平機會提出。投訴人可以是受屈人或其代表,並應於投訴時提供一切有關指稱違法行為的資料。投訴可以郵寄、傳真、經平機會的網上投訴表格方式提出,或由投訴人親臨平機會辦事處遞交。

平機會對所有投訴均秉公處理。若投訴人在書寫投訴書方面有困難,可聯絡平機會的辦事處。平機會會先了解投訴人所面對的困難,再按投訴人所提供的資料決定是否提供書寫協助。

投訴人應注意,向平機會提交的資料,除相關背景或某些個人資料外,有關投訴的詳細內容,包括投訴人姓名及所指稱的事項均會轉交答辯人。

投訴人提出的書面投訴須包括以下資料:

  • 個人資料及身分證號碼
  • 有關答辯人身分的資料
  • 所指稱違法行為的發生日期
  • 事件概略
  • 任何佐證資料
  • 證人姓名(如有)
  • 蒙受的損失或傷害

調查投訴

投訴人以書面提出投訴後,平機會會就其司法權限內的投訴派員展開調查。平機會或會去信投訴人要求提供更多資料或澄清某些內容,並要求提出證人或佐證文件以支持其指控,以及把有關投訴通知答辯人及要求回應(如有需要)。

根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》,證人均受法例中「使人受害」的條文保障。證人提供的有關資料會交給答辯人作評論;同樣,證人提供支持答辯人的資料也會交給投訴人作評論。這樣可確保雙方均有機會回應指控和各項爭論點。

平機會對所有投訴均秉公辦理、客觀調查。持平的原則並非單純指中立,也不是在處事過程中冷漠抽離,而是尊重自然公義原則,顧及各方在法律下的權責,包括申辯權利和獲取已收集相關資料的權利,確保程序公平透明,同時令各方明白平機會建議背後的原因。

投訴人及答辯人因此有責任與負責處理本個案的平機會職員保持聯絡。如地址或電話號碼等有所更改,需通知有關職員。

如符合以下情況,平機會可決定不對投訴進行調查,或決定終止調查:

  • 平機會信納,根據相關條例,所投訴行為並非違法
  • 平機會認為,因該行為而感到受屈的人不希望調查進行或繼續,如屬代表投訴個案,則所有受屈人均表示不希望調查繼續進行
  • 相關行為在12個月前作出
  • 在代表投訴個案中,平機會決定投訴不應透過代表投訴方式提出(以處理代表投訴的有關規則為依據)
  • 平機會認為該投訴屬瑣屑無聊、無理取鬧、基於錯誤理解或缺乏實質

如平機會評估後決定不對投訴進行調查,平機會將按照法律規定,發信通知投訴人不對投訴進行調查的決定及理由。不過,平機會不會把投訴人對答辯人提出的投訴告知答辯人。如果平機會評估後決定終止調查,平機會將按照法律規定,發信通知投訴人有關平機會的決定及理由。如平機會已就相關投訴通知答辯人,平機會也會發信把終止調查的決定及理由通知答辯人。

調查資料的保密

調查過程中,平機會所收到的有關資料及文件,只會用於處理有關投訴,而不會作其他用途。該等資料及文件可能會交與答辯人及證人作出評論,但絕不會向公眾或不涉及調查的人士披露。

渉及投訴個案的各方須遵守保密原則。在調查過程中所獲提供或交換的資料,不應向公眾或與投訴不相關的人士披露,並且只能用作平機會調查或其後用於任何根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》提出的法律訴訟的用途上。向其他人士披露調查資料不但無助調查工作進展,亦可能窒礙雙方達致和解。

如雙方未能達成和解協議而須把個案交由法庭處理,調查期間所蒐集的資料將可在法庭訴訟時使用。

調停

平機會處理投訴機制的基本目標是協助投訴人和答辯人透過調停迅速地解決爭議。因此,在展開調查前,如平機會認為適當,會先建議雙方進行提早調停,以尋求盡早解決問題的方法,而無需經過深入的調查程序。在提早調停階段,平機會會暫停調查工作。如雙方未能在提早調停階段達致和解,平機會會恢復對個案進行全面調查。因應調查所得,平機會或會建議雙方再次進行調停。為了進行調停,平機會職員決不會站在任何一方,而只是協助雙方溝通。調停員的責任是協助雙方看清投訴中的爭論點,找出可以達成協議的要點,並且達成解決方法,嘗試解決糾紛。

與其他方法比較,調停的好處在於所需的時間較少,所牽涉的人也較少,容易保密。平機會免費提供調停服務,使投訴人及答辯人雙方所費甚少,甚至不需花費。

平機會雖然有權下令雙方出席強制調停會談,但是雙方進行調停完全屬自願性質。平機會不能迫令雙方一定要達成協議,亦不能指示或對協議內容作任何建議。協議內容由雙方磋商達成。

如調停能達致雙方同意的協議,協議條款將以書面提出,由雙方簽署,其內容對雙方均有約束力,是最終的協議。和解的內容各有不同,可能包括道歉、賠償或其他適當的跟進行動。平機會會協助雙方盡量達成雙方滿意的和解。

如不能達致和解,投訴人可向平機會申請其他形式的協助,包括法律協助。平機會會評估每項申請,如認為適當可行,會向投訴人提供適當的協助或意見。

調停資料的保密

調停員在嘗試達成和解的過程中,所收到有關投訴的任何資料均絕對保密,除非得到資料提供人士的同意,否則不會披露。違反保密原則並無助於雙方達致和解。請注意,該等資料亦不能在法庭訴訟時使用。

其他補救

根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》,投訴人除可向平機會提出投訴外,亦可同時向區域法院提出民事訴訟。

請注意,根據上述四條條例,除非訴訟在相關作為發生日起計24個月內提出,否則區域法院不得審理該訴訟。

即使如此,區域法院如在有關個案的所有情況下認為公正及公平,仍可審理逾時提出的訴訟。就決定可提出法律訴訟或申索限期而言,如申索所關乎的作為是曾向平機會提出投訴的標的,則由提出投訴日與調停完結日的相隔時間不會計算在內。

個人資料

平機會只會在執行其法定職能時使用所有提交的個人資料。資料當事人有權要求查閱及改正提出投訴時所遞交的個人資料。任何人士如有意根據《個人資料(私隱)條例》向平機會要求查閱或改正個人資料,須向總監(投訴事務)提出書面要求。平機會或會將所提供的個人資料轉交與投訴有關的當事人,平機會也可能會將所提供的資料向獲授權取得有關資料的執法機構披露。

給答辯人的參考資料

平等機會委員會的角色

平等機會委員會(「平機會」)是法定機構,負責執行《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》和《種族歧視條例》。有關條例把基於性別、婚姻狀況、懷孕、餵哺母乳、家庭崗位、殘疾或種族的歧視列為違法行為,而性騷擾、基於餵哺母乳的騷擾、殘疾/種族騷擾及殘疾/種族中傷亦屬違法行為。有關條例並賦予平機會權力,可就有關上述違法行為的投訴,作出調查和調停。

我們致力以持平、公正、公平和客觀的態度履行此法定的角色,緊守不偏不倚的立場處事,在處理投訴中並不代表任何一方。

平機會所處理的投訴,其指稱的違法行為必須在相關條例的範圍之內,涉及的違法行為亦必須是在法例生效後發生的。換句話說,投訴的事項必須在法例的規管範圍之內。 

提出投訴後

平機會的法定職責,是根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及/或《種族歧視條例》調查被指稱的違法行為。除非這些行為明顯超出平機會管轄權限,否則平機會會致力調停以達致和解。答辯人可向平機會提供資料,駁斥指稱及/或證明指稱的行為獲法例豁免(如適用)。

調查投訴

平機會按其司法權限內的投訴展開調查。負責調查的職員會發信女給答辯人,以書面通知有關投訴,並向其披露投訴人的姓名、指控細節和投訴性質等資料。答辯人可回應有關指稱並提供相關資料作佐證。此外,平機會或會把答辯人的回應轉告投訴人,要求投訴人作出評論,或要求答辯人澄清某些內容,或要求答辯人提出證人或佐證文件支持回應。 

如投訴人的指稱涉及僱傭範疇,答辯人可以提供下列資料給平機會:

  • 對所指稱違法行為的具體回應
  • 工作考績報告
  • 約見記錄、警告信等
  • 面試摘要、報告
  • 面試問題
  • 招聘廣告副本
  • 職責說明書、工作要求
  • 平等機會政策、處理性騷擾政策
  • 申訴程序

答辯人需提供的資料種類視乎投訴性質而定。答辯人如有證人支持其說法或所說的事實,也可向平機會提供證人姓名。

根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》,證人均受法例中「使人受害」的條文保障。證人提供的有關資料會交給投訴人作評論;同樣,證人提供支持投訴人的資料也會交給答辯人作評論。這樣可確保雙方均有機會回應指控和各項爭論點。

負責調查的職員會把答辯人對指稱的回覆/回應通知投訴人,並讓投訴人作出評論。有需要時,職員會要求雙方澄清某些內容或提供更多資料。職員也可能要求雙方提供佐證文件,以支持其指稱或回應,也會聯絡證人或第三者協助調查。

平機會對所有投訴均秉公辦理、客觀調查。持平的原則並非單純指中立,也不是在處事過程中冷漠抽離,而是尊重自然公義原則,顧及各方在法律下的權責,包括申辯權利和獲取已收集相關資料的權利,確保程序公平透明,同時令各方明白平機會建議背後的原因。

投訴人及答辯人因此有責任與負責處理本個案的平機會職員保持聯絡。如地址或電話號碼等有所更改,需通知有關職員。

如符合以下情況,平機會可決定不對投訴進行調查,或決定終止調查:

  • 平機會信納,根據相關條例,所投訴的行為並非違法
  • 平機會認為,因該行為而感到受屈的人不希望調查進行或繼續,如屬代表投訴個案,則所有受屈人均表示不希望調查繼續進行
  • 相關行為在12個月前作出
  • 在代表投訴個案中,平機會決定投訴不應透過代表方式提出(以處理代表投訴的有關規則為依據)
  • 平機會認為該投訴屬瑣屑無聊、無理取鬧、基於錯誤理解或缺乏實質

如果平機會評估後決定不對投訴進行調查,平機會將按照法律規定,發信通知投訴人不對投訴進行調查的決定及理由。不過,平機會不會把投訴人對答辯人提出的投訴告知答辯人。如果平機會評估後決定終止調查,平機會將按照法律規定,發信通知投訴人有關平機會的決定及理由。如平機會已就相關投訴通知答辯人,平機會也會發信把終止調查的決定及理由通知答辯人。

《性別歧視(調查及調停)規則》/《家庭崗位歧視(調查及調停)規則》/《殘疾歧視(調查及調停)規則》/《種族歧視(調查及調停)規則》

根據以上各規則第5(1)條,平機會可以發出書面通知要求任何人士提供調查所需的資料,以便平機會致力解決事件。

任何人沒有合理辯解而不遵從或拒絕遵從平機會發出的書面通知,均屬違法,可被檢控和處以第四級罰款(10,001至25,000港元)。

調查資料的保密

調查過程中,平機會所收到的有關資料及文件,只會用於處理有關投訴,而不會作其他用途。該等資料及文件可能會交與投訴人及證人作出評論,但絕不會向公眾或不涉及調查的人士披露。

渉及投訴個案的各方須遵守保密原則。在調查過程中所獲提供或交換的資料,不應向公眾或與投訴不相關的人士披露,並且只能用作平機會調查或其後用於任何根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》提出的法律訴訟的用途上。向其他人士披露調查資料不但無助調查工作進展,亦可能窒礙雙方達致和解。

如雙方未能達成和解協議而須把個案交由法庭處理,調查期間所蒐集的資料將可在法庭訴訟時使用。

調停

平機會處理投訴機制的基本目標是協助投訴人和答辯人透過調停迅速地解決爭議。因此,在展開調查前,如平機會認為適當,會先建議雙方進行提早調停,以尋求盡早解決問題的方法,而無需經過深入的調查程序。在提早調停階段,平機會會暫停調查工作。如雙方未能在提早調停階段達致和解,平機會會恢復對個案進行全面調查。因應調查所得,平機會或會建議雙方再次進行調停。為了進行調停,平機會職員決不會站在任何一方,而只是協助雙方溝通。調停員的責任是協助雙方看清投訴中的爭論點,找出可以達成協議的要點,並且達成解決方法,嘗試解決糾紛。

與其他方法比較,調停的好處在於所需的時間較少,所牽涉的人也較少,容易保密。平機會免費提供調停服務,使投訴人及答辯人雙方所費甚少,甚至不需花費。

平機會雖然有權下令雙方出席強制調停會談,但是雙方進行調停完全屬自願性質。平機會不能迫令雙方一定要達成協議,亦不能指示或對協議內容作任何建議。協議內容由雙方磋商達成。

如調停能達致雙方同意的協議,協議條款將以書面提出,由雙方簽署,其內容對雙方均有約束力,是最終的協議。和解的內容各有不同,可能包括道歉、賠償或其他適當的跟進行動。平機會會協助雙方盡量達成雙方滿意的和解。

如不能達致和解,投訴人可向平機會申請其他形式的協助,包括法律協助。平機會會評估每項申請,如認為適當可行,會向投訴人提供適當的協助或意見。

調停資料的保密

調停員在嘗試達成和解的過程中,所收到有關投訴的任何資料均絕對保密,除非得到資料提供人士的同意,否則不會披露。違反保密原則並無助於雙方達致和解。請注意,該等資料亦不能在法庭訴訟時使用。

其他補救

根據《性別歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》,投訴人除可向平機會提出投訴外,亦可同時向區域法院提出民事訴訟。 

例外情況

有關條例列出了多種例外情況,答辯人可以之證明其行為並非違法。

如果僱主能證明「真正的職業資格」適用於有關工作,則僱主基於性別、殘疾或種族而作出歧視也可免受《性別歧視條例》、《殘疾歧視條例》及《種族歧視條例》規管。根據《殘疾歧視條例》,僱主可以以殘疾人士不符合工作的固有要求作為抗辯理由。

此外,法例還訂立其他例外情況,如答辯人需要取得更多有關例外情況的資料以確定可否引用,可通知平機會負責調查投訴的職員。如例外情況適用於其個案,答辯人有責任提出證明。

個人資料

平機會只會在執行其法定職能時使用所有提交的個人資料。資料當事人有權要求查閱及改正提出投訴時所遞交的個人資料。任何人士如有意根據《個人資料(私隱)條例》向平機會要求查閱或改正個人資料,須向總監(投訴事務)提出書面要求。平機會或會將所提供的個人資料轉交與投訴有關的當事人,平機會也可能會將所提供的資料向獲授權取得有關資料的執法機構披露。

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